Dirigent Koen Kessels is de artistiek leider van het HERMESensemble, de muziekdirecteur van de Royal Ballet Royal Opera House Covent Garden en van het Birmingham Royal Ballet. Hij is sinds 2005 gastdirigent van de Opéra National de Paris. In het seizoen 2007-2008 dirigeerde hij in de Vlaamse Opera de wereldcreatie van La Strada (Luc Van Hove) en in de Munt de wereldcreatie van La Lumière Antigone (Pierre Bartholomée). Antwerpen verwelkomde hem opnieuw met L’ Amour de Loin (Kajia Saariaho), Brussel met Hanjo (Toshio Hosokawa) en Shell Shock (Nicolas Lens, Nick Cave en Sidi Larbi Cherkaoui). Toekomstige engagementen brengen hem terug naar de Wiener Staatsoper, Het Nationale Ballet Amsterdam, Teatro dell’Opera di Roma, Le Capitole de Toulouse, de Bayerische Staatsoper München en Kungliga Operan Stockholm. Met HERMESensemble tast hij de grenzen af van experiment, confrontatie en verruiming. Hij werkte intens samen met componisten zoals Steve Reich, Luc Brewaeys, Wim Henderickx, Toshio Hosokawa, George Benjamin en Mark-Antony Turnage. Op zijn operarepertoire staan de belangrijkste opera’s van Mozart, Verdi en Puccini naast hedendaags muziektheater met uitvoeringen in Salzburg, Parijs, London, Wenen, Amsterdam, Madrid, Barcelona, Lissabon, Tokyo, Nagoya, Singapore, Taipei, Muscat, Sydney, Keulen, Brussel, Gent en Antwerpen. Koen Kessels is Music Director van het Royal Ballet in Londen sinds het seizoen 2015-2016. Hij startte die artistieke samenwerking echter veel eerder met De Notenkraker in 2008 en keerde er sindsdien jaarlijks terug. Hij dirigeerde er Doornroosje, Giselle, Symphony in C en de wereldpremières Raven Girl, Untouchable, Woolf Works, Frankenstein en Multiverse. Koen Kessels is honorary professor van de Birmingham University, artistiek directeur van Inspiratum en maakt deel uit van het artistieke directieteam van het Conservatorium Antwerpen.